2022年最火的新潮运动,中国是飞盘,美国人追捧匹克球(Pickleball),由此也带出一波小众运动旋风,下一个有望进入更多人视野的或许是Teqball。

Teqball是一种在弯曲球桌上进行的运动,结合了足球与乒乓球的元素。运动员们可以用除去手臂和手的其他任何身体部位触球(类足球规则),然后像乒乓球一样,将球打回对方半区。Teqball可以进行一对一的比赛,也可以进行二对二的男、女双以及混双比赛,每局12分,三局两胜制。

Teqball最早是由三位匈牙利的足球爱好者在2012年发明的,包括前职业运动员Gábor Borsányi、匈牙利商人György Gattyán以及计算机科学家Viktor Huszár。创意最早由Gábor Borsányi提出,他曾多次在乒乓球台上踢足球,但乒乓球台的水平桌面设计让球很难弹回到击球者身前,导致游戏难度过大,无法吸引更多人加入。Borsányi认为,如果将乒乓球台进行弯曲设计,全新的具有弧度的台面就可以很好地帮助球运行。经过几年时间研发,三人在2014年设计出第一款Teqball球桌。

国际台克球联合会(The International Teqball Federation,FITEQ)是台克球与准台克球运动的理事机构,成立于2017年3月,总部位于布达佩斯,主要负责组织国际比赛。

台克球是过去几年成长最迅速的运动之一。FITEQ只用两年时间就得到了亚奥理事会(OCA)的认可,后一年又获得了非洲国家奥林匹克委员会协会(ANOCA)和大洋洲国家奥林匹克委员会(ONOC)的承认。

2020年11月,FITEQ被授予全球国际体育联合会协会(GAISF)的正式成员身份。三位创始人发布联合声明,感激于这项由他们孕育而出的运动终于得到国际组织的认可。台克球目前正致力于加入奥运会并成为固定项目。

根据FITEQ官方网站的数据,台克球现在在超过100个国家和地区拥有5000名运动员,并建立了超过2000个俱乐部和2000多名训练有素的裁判员。

FITEQ成立几个月后,就在布达佩斯主办了第一届台克球世界锦标赛(Teqball World Championships),当时只有20多个国家参加。2018年,这个数字增加到42个,2019年又增加到了57。2019年共有超过160名运动员参加,最小的选手为以色列的Maor Ankona,年仅9岁,而年纪最大的选手也超过了50岁,参加了混双比赛。

2022年的台克球世界锦标赛,将在11月23日至27日,于德国的纽伦堡(Nuremberg)举行。

今年1月,FITEQ与ESPN达成一笔85万美元的版权协议,FITEQ将提供12场美国站的直播赛事,以及6场非直播版的赛事集锦。同时,台克球组织已与美国职业足球大联盟(MLS)的17支队伍建立联系,配套了免费的台克球桌供球队使用。

2021年,台克球在全球赚了1500万美元,其中,世界锦标赛带来约20万美元的收益。盈利的大头主要有两个部分:第一部分就是台克球桌的销售;另一部分则是阿迪达斯、佳得乐、可口可乐等品牌的赞助费用。

ESPN资金的注入将延续这项运动良好的发展势头。由于资金池的不断累加,大约有15%的玩家成为了全职职业选手,他们愿意前往世界各地进行比赛,年净收益也能达到10万美元。

从另一方面讲,更多的运动员无法全身心投入到运动中,无疑对运动的发展造成了很大的伤害。2021年世界锦标赛的总奖金只有20万美元。Margaret Osmundson是台克球知名女双选手,也是全女性俱乐部Bella Teq的创始人,她在近两年的台克球生涯中赚了15000美元。而作为一名前职业足球运动员,Osmundson目前仍无法成为全职选手,平日还需在大学做助教,以此来补贴训练和差旅。

在谈到台克球的长期生存能力时,卡内基梅隆大学泰珀商学院的副教授Tim Derdenger说:“对于台克球这种小型新贵运动来说,营收增长往往是乏力的,就像是任何初创公司一样。”他认为最大的困难在于如何让更多人参与到这项运动中来,这往往是一种自然发生的行为,单纯的市场营销也无法更进一步了。

而进入奥运会就是更加复杂的目标。棒球时隔两个奥运周期,终于回归了奥运;高尔夫则是等了100多年。Derdenger说:“高尔夫是一项每周都有赢家带走100万美元的运动,台克球进入奥运会的难度也就可想而知了。”

情况其实并非如此,台克球的优势就在于它正在努力挖掘不独属于自己的庞大受众,也就是足球人口。根据美国国会图书馆(Library of Congress)的一项研究,全球约有2.4亿注册足球运动员,加上球迷的参与,台克球总受众预计将达到10亿级的规模。此外,台克球对性别较为友好,混双组别的比赛往往是最受欢迎的赛事。

台克球也早已悄然进入中国市场。2022服贸会首钢园区的14号馆,台克球亮相北京,其实这并非是它第一次出现在人们的视野中。早在2020年9月,北京奥运城市体育文化节的开幕式上,群众代表们就体验了这项运动。2021年12月,首届北京台克球挑战赛在朝阳区奥运村升旗广场成功举办。

北京台克球挑战赛是由FITEQ和北京奥运发展促进会(BODA)联合打造的台克球赛事。2022年北京台克球挑战赛于8月27日,在北京市昌平区居庸关长城景区圆满落幕,共吸引了超过400名台克球爱好者参赛。

如今,40多个台克球推广基地在北京设立,奥促会在基础设施、专业培训、活动策划与拓展等方面,为基地提供了全程服务与支持。这项新兴体育运动正开始逐步融入了北京大众日常生活。

奥促会将台克球带入社区和学校,而民间反响、台克球的产品推广却并不如意。懒熊体育天眼查搜索中,只发现了一家公司化的台克球俱乐部——腾搏(厦门)台克球俱乐部,它是国内首个FITEQ官方认证的台克球俱乐部;另外,目前在淘宝,京东等平台,均未发现相关店铺和产品。

“既像乒乓球,又像足球”,前职业足球运动员卡福在世界青年领袖峰会上亲自演绎了台克球的玩法。他表示,乒乓球和足球在中国非常受欢迎,而作为两者的结合,台克球极有可能成为下一个在中国乃至世界都受欢迎的运动。

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